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7 cosas que debes saber de la hepatitis C

Se espera que sea la primera enfermedad viral erradicada con medicamentos y no con vacunación
Rocío Mundo | El Universal
19 Diciembre, 2017 | 12:00 hrs.

Caracterizada por ser una enfermedad infecciosa habitualmente crónica y progresiva, la hepatitis C afecta a casi 2 millones de personas en México, posicionando al país en el segundo lugar de Latinoamérica con el mayor número de infectados, de acuerdo con la Dirección General de Epidemiología.

Esta enfermedad, que constituye la segunda causa de hepatitis en adultos en México, ocasiona el desarrollo de infecciones agudas o crónicas, cuyas manifestaciones varían entre una dolencia leve y una enfermedad grave de por vida.

1. ¿Cuáles son los síntomas?

De acuerdo con René Malé Velázquez, gastroenterólogo y presidente de la Asociación Mexicana de Hepatología (AMH), en la mayoría de los casos la hepatitis C no manifiesta síntomas sino hasta que se encuentra en un estadio más avanzado.

Aquellos con sintomatología aguda pueden presentar fiebre, cansancio, inapetencia, náuseas, vómito, heces claras y orina oscura, dolores articulares y coloración amarillenta de la piel y los ojos, señala la Organización Mundial de la Salud (OMS).

2. ¿Quiénes pueden padecerla?

A comparación de otros países, el grupo poblacional con mayor riesgo de contraer esta infección son las personas que recibieron transfusiones sanguíneas antes de 1995, debido a que en aquel entonces las donaciones eran pagadas y no existían pruebas para analizar la sangre transfundida.

3. ¿Por qué se contagia?

Además de trabajadores médicos, quienes tienen mayor riesgo de sufrir accidentes con instrumentos infectados, personas que ingieren sustancias tóxicas vía intravenosa o en tratamiento de diálisis y el uso compartido de agujas, indica Malé Velázquez.

4. ¿Cómo detectarla?

El también presidente de la Asociación Mexicana de Hepatología considera que cualquier persona con alguno de estos factores de riesgo debería realizarse la prueba del anticuerpo contra la hepatitis C. Sin embargo, aclara que una vez obtenido un resultado positivo no significa que el virus se tenga, sino que debe confirmarse que éste esté en la sangre.

5. ¿Cuánto tiempo tarda en evolucionar?

La evolución de esta enfermedad, señala el gastroenterólogo, depende del estilo de vida de cada persona. Sin embargo, el 30% de los pacientes puede desarrollar hepatitis C en una etapa más avanzada en entre 20 y 30 años después de haberse iniciado el contagio.

6. ¿Qué tan efectivos son los tratamientos?

La posibilidad de curación de la hepatitis C es por arriba del 95% siempre que sea detectada a tiempo y se utilice el tratamiento apropiado. De acuerdo con la OMS, se espera que la hepatitis C sea la primera enfermedad viral erradicada con medicamentos y no con vacunación, debido a la efectividad de estos.

“El tratamiento es efectivo de manera inmediata. Los esquemas van de ocho a 12 semanas, en algunas casos es de 24 semanas por vía oral. La mayoría de los pacientes en las primeras semanas erradican el virus; sin embargo, hay que continuar el tratamiento para evitar que vuelva a resurgir”, asegura.

7. Los genotipos en el mundo

En el mundo existen seis genotipos del virus hepatitis C (VHC), de los cuales en México el genotipo uno es el más frecuente con 70%, seguido por el genotipo dos con un 20%, aproximadamente, y el genotipo 3 con 10%.

En el caso de los genotipos cuatro, cinco y seis, señala Malé, son considerados como sucesos aislados, presentes especialmente en personas que han migrado de países asiáticos.